Entender las leyes actuales del juego online en EE.UU.

El juego online ha sido un pasatiempo popular desde sus inicios, pero alcanzó nuevas cotas sustanciales durante la pandemia.

Como consecuencia, las leyes estadounidenses sobre el juego online -que desde hace tiempo están sujetas a frecuentes cambios- están evolucionando más rápidamente, con la legalización de la actividad por parte de más estados. Al mismo tiempo, los defensores abogan por un enfoque más uniforme de la regulación del juego online en todos los ámbitos.

Tanto si eres un ávido jugador de póquer online como si gestionas un casino online, mantenerte informado de las leyes más actuales sobre el juego online es fundamental para evitar el riesgo de responsabilidad penal.

Leyes federales y estatales sobre el juego

El juego online en EEUU está regulado tanto a nivel federal como estatal:

  • Leyes federales sobre el juego: Según la Ley de Comunicaciones por Cable de 1961 -sí, antes de la llegada de Internet-, las apuestas por Internet y el juego interestatal se consideran ilegales a nivel federal. Sin embargo, los estados tienen potestad para permitir o prohibir el juego online dentro de sus fronteras, mientras que el juego intraestatal está a punto de cambiar.
  • Leyes estatales sobre el juego: Excepto Hawai y Utah, los 48 estados y el Distrito de Columbia (DC) permiten alguna forma de juego. Dicho esto, las leyes sobre el juego online varían de un estado a otro y según el tipo de juego de que se trate.
    • Por ejemplo, a partir de 2023, sólo seis estados autorizan a los residentes a jugar al póquer en casinos online, pero 35 estados permiten (o permitirán pronto) a los residentes participar en apuestas deportivas. Mientras tanto, el juego online está prohibido, y punto, en varios estados (incluidos California y Texas) y puede dar lugar a un delito menor.

La diversidad y complejidad de las leyes sobre el juego en línea refuerzan la importancia de actuar con la diligencia debida, sobre todo para los operadores de juegos de azar, que deben seguir cumpliendo la normativa.

La Ley de Comunicaciones por Cable de 1961 puede haber allanado el camino para la afirmación del Departamento de Justicia (DOJ) de que el juego online está prohibido a nivel federal. Aun así, varias decisiones judiciales influyeron en cambios legislativos vitales y en el estado actual de la regulación del juego online.

La Ley de Refuerzo del Juego Ilegal por Internet de 2006 prohíbe a las entidades de apuestas aceptar pagos de entidades de juego ilegal. Además, prohíbe a las instituciones financieras -como bancos y tarjetas de crédito- facilitar procesos de pago desde sitios de juego en línea no regulados. Sin embargo, es importante señalar que la ley no prohíbe el juego online en sí mismo.

La represión de la ley en 2011 dio lugar a lo que se conoce en el mundo del juego como el «Viernes Negro » y acabó con el auge del póquer en línea que definió los primeros años de la década de los ochenta.

En 2011, el DOJ cambió su opinión sobre la Ley de Comunicaciones Electrónicas y declaró que sólo se aplica a las apuestas deportivas. Pero esta opinión se revocó de nuevo en 2019 para insistir en que la Ley de Comunicaciones por Cable se aplica a cualquier forma de juego que emplee la comunicación por cable a través de las fronteras estatales.

En la actualidad, las leyes estadounidenses sobre el juego online siguen siendo cambiantes. Sin embargo, una cosa es cierta: se espera que el juego online siga aumentando su popularidad, y algunas estimaciones sugieren que alcanzará la cifra de 33.150 millones de dólares en 2028.

Los operadores de operaciones de juego online están sujetos a las leyes y normativas específicas de su jurisdicción. Dicho esto, hay varios puntos comunes universales, como:

  • Comprobación de la edad (normalmente entre 18 y 21 años, según el estado y la forma de juego)
  • Verificación de identidad
  • Verificación de la ubicación
  • Requisitos de la licencia de juego
  • Normativa financiera (es decir, procesamiento de pagos e informes de ingresos)
  • Medidas de juego responsable para disuadir de comportamientos de juego poco saludables, como límites de depósito y autoexclusión

Para seguir cumpliendo la normativa, los operadores de juegos de azar en línea deben adherirse a las a menudo estrictas normas de «conoce a tu cliente» (CSC) y de lucha contra el blanqueo de dinero (CLD). Esto no sólo protege a los jugadores y operadores del fraude en el juego online, sino que también ayuda a las entidades de juego a preservar su reputación.

Tanto el KYC como el AML son fundamentales, ya que la explosión de los juegos de azar en línea también ha provocado un repunte del blanqueo de dinero y otros delitos financieros.

Los recientes avances legales en el sector del juego online han puesto de relieve la naturaleza dinámica del sector.

Por ejemplo, en 2018, el Tribunal Supremo de EEUU derogó la Ley de Protección del Deporte Profesional y Amateur (PASPA), que prohibía las apuestas deportivas fuera de Nevada. La huelga provocó un gran auge en este nicho de la industria.

Además, el aumento del juego online durante la pandemia alteró -y dividió- la opinión pública. Los defensores indican que es fundamental para el crecimiento económico, mientras que otros han expresado su preocupación por las implicaciones del juego online para la salud mental. Muchos insisten en una mayor colaboración entre los organismos reguladores para normalizar lo que caracteriza la legalidad de las apuestas online.

Todos ellos están impulsando cambios continuos en el panorama jurídico. Para ello, es posible que veamos un aumento de los casinos legales en línea, y a medida que más estados adopten leyes revisadas sobre apuestas deportivas, es posible que otros estados sigan su ejemplo.

¿En otras palabras? Es un momento emocionante para formar parte de este mundo.

Cumplir las normas en el mercado estadounidense del juego online

Pandemia o no, el juego online es una de las mayores y más estimulantes industrias del planeta, y las leyes estadounidenses sobre el juego online seguramente cambiarán paralelamente a su creciente popularidad. Esto hace recaer sobre los operadores de juego la responsabilidad de cumplir las normativas federales y estatales, en constante cambio.

La mejor forma de hacerlo es aprovechando la tecnología. El CSC automatizado se mantiene al día de los cambios normativos y agiliza el proceso.

Mientras tanto, la verificación de identidad y la verificación de edad impulsadas por IA pueden confirmar con rapidez y precisión que los jugadores son quienes dicen ser, garantizando la seguridad de tu empresa y de tus jugadores.

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abril 26, 2024

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